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在天津南开中学门口,矗立着一面醒目的大镜子,镜子上方刻着南开中学创始人严修的“容止格言”:“脸要干净,发要合理。衣服一定要整齐,扣子一定要打结。头是直的,肩是平的。胸宽背直。不要以气质为荣,不要暴力,颜色要得体得体。”就那么几十个字,但是很有纪念意义。

把“容止的格言”刻在“你可以把衣服穿得很得体”的镜子顶上,简直有着深远的意义。我们不妨称之为“镜像谚语”。“镜pro”主要从两个方面来规范学生:对于学生的外貌,“镜Pro”的要求非常严格:脸要干净,头发要合理。衣服一定要整齐,扣子一定要打结。有了这些“必须”,入学的学生就有了好脸色,学生的精神状态自然会焕然一新。内在气质方面,《镜Pro》提出了一个尺度:“气质不要高傲,不要暴戾,不要懒惰,色彩要适当得体。”以平和的心态学习,以平和的心态待人,不自满,不作恶,不懈怠。如果能做到这一点,恐怕不仅气质会改变,道德修养也会提升到一个更高的层次。仔细了解后,南开的《镜谚》并不是规范学生行为的“法典”。它既不要求学生勤奋学习,也不要求学生尊重老师,甚至遵守学校纪律。但是,就是这么简单的“镜像pro”,却产生了意想不到的效果。学校大门前有一面镜子。可能进校门的同学每天只看一眼,但是面对着镜子里自己的形象,同学们能清楚地看到自己是否做到了脸干净、理发、衣着整洁、扣子打结,是否做到了头直、肩平、胸宽、背直。久而久之,这面镜子自然会存在于我的心中,而此时的学生,可能已经达到或接近了“不骄不躁,不暴不懒,色彩要平和宁静淡雅”的境界。

短短十几个字的《镜谚》印在无数南开人的心中,15岁考上南开学校的周恩来自觉规范自己的衣着、外貌和言行。1916年,周恩来写了文章《函索镜影》,描述了美国教育家格里利致信南开校长,索要大镜子和“容止的格言”的照片。文章说:“我们学校事务室门前挂着的大镜子和上面的格言,本来是用来激励全校师生的。上次,巴特里克博士,一个奇妙的生物,来学校观光。现在,格林先生给校长发了一封信,要一张苏富比的镜子的照片,请把这句格言翻译成英语,送给他的同龄人作为纪念品。其他国家的人回国后公开的。《文格言》由周梦贤老师翻译,电影拍得不错。过几天我就可以报命了。”文章的写作风格是新闻性的,从中很难感受到周恩来关于“镜谚”的思想,但发表在《校风》第26期的这篇文章,无疑可以证明“镜谚”对被南开校长张伯苓誉为“南开最好的学生”的周恩来是有影响的。

现在的人无法互相了解。清末学者严修写《镜谚》时,是否参考了中国传统文化中的《三字经》、《门生规》等经典著作,但《镜谚》所体现的中国传统文化显然更容易被自小就读私塾的学生接受。年轻时,在母亲陈的教育下,明每天都开始读经背唐诗,听陈的《天雨花》、《再生缘》等传统故事。1904年,六岁的周恩来搬到他祖父的房子里,在他祖父的房子里读了很多书。可以说,生活在一个中国传统文化氛围浓厚的家庭里,周恩来从小就陶醉于中国传统文化的教育和滋养。周恩来年轻时更注重衣着、外貌、言行、举止等。12岁去东北后,虽然周恩来进入了一所像六中二班小学那样的新学校,但课程中还是包含了修身课程,通过阅读《史记》、《汉书》、《离骚》等书籍。年轻的周恩来给中国传统文化带来了深厚的营养。在中西文化开始碰撞、中国教育从私立学校走向新学校的过渡时期,大多数进入南开学校的学生几乎都和周恩来有着相似的履历。——从小在私塾读书,一点一点涉足西方文明。他的言行和思想都玷污了中国传统文化的背景。也许正因为如此,《镜谚》让进入南开中学的学生感到新鲜、熟悉、容易接受,甚至更难忘记。

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